Keep the River on your right: a modern cannibal tale

USA 2000 · 90 Minuten
Regie: David Shapiro, Laurie Gwen Shapiro
Kamera: Jonathan Kovel

Doku­men­ta­tion (35mm)

»Bevor er 1955 nach Peru reiste, war Tobias Schnee­baum ein erfolg­rei­cher Künstler. Dieses Leben erfüllte ihn jedoch nicht, und so wurde er Anthro­po­loge. In Peru lebte er einige Zeit bei den Amara­kaire-Indianern, die zu jener Zeit völlig isoliert lebten und für ihren Kanni­ba­lismus bekannt waren. Im Zuge seiner ›Feld­for­schungen‹ aß auch Schnee­baum mensch­li­ches Fleisch. Über seine Erfah­rungen bei den Urein­woh­nern hat er ein Buch geschrieben, dessen Titel für diesen Film über­nommen wurde. 45 Jahre später lässt sich der Anthro­po­loge von den Filme­ma­chern dazu überreden, die letzten über­le­benden Mitglieder des Stammes aufzu­su­chen. Einige erkennen ihn wieder.
Nach seiner Zeit in Peru besuchte Schnee­baum einen Stamm in Neuguinea, die Asmaten, die für ihre kunst­vollen Holz­schnit­ze­reien berühmt sind. Homo­se­xua­lität unter Männern war in dieser Gemein­schaft üblich und auch Schnee­baum hatte bald einen Liebhaber. Als er Jahr­zehnte später zurück­kehrt, stellt er fest, dass sein ehema­liger Geliebter noch lebt. Das Aufein­an­der­treffen der zwei alten Männer gehört zu den außer­ge­wöhn­li­chen Szenen dieser Doku­men­ta­tion.
Heute arbeitet Schnee­baum auf einem Kreuz­fahrt­schiff, wo er Vorträge über die Kultur der Asmaten hält. Seiner Meinung nach hat die Dominanz der west­li­chen Zivi­li­sa­tion dazu geführt, dass unschätz­bare Werte alter Kulturen verloren gehen – Mensch­lich­keit ist einer davon.

Before travel­ling to Peru in 1955, 78-year-old Tobias Schnee­baum was a reasonable successful artist. As this life did not satisfy him, he became an anthro­po­lo­gist. For some time, he dwelt among an Indian tribe that was living comple­tely isolated at the time, the Amara­kaire in Peru, who were famous for their canni­ba­lism. In his research of the tribe, Schnee­baum went as far as eating human flesh himself.
Forty-five years later, at the film crew’s insis­tence, he pays a visit to the last surviving members of the tribe, some of whom actually recognise him. Schnee­baum has never been able to cope with his memories of his days as a cannibal, he confesses to the camera. He wrote a notorious book about his expe­ri­ences with the Indians, the title of which was derived from this film. As an anthro­po­lo­gist, Schnee­baum later visited a tribe in New Guinea, the Asmat, who are famed for their artful wood­car­vings. Homo­se­xua­lity among men was very common in this tribe, and Schnee­baum had a native lover, too. On returning to the tribe, he finds out that his former sweetheart is still alive. The reunion between the two elderly men is very touching.
The amiable Schnee­baum is currently working on a cruise ship, giving lectures on the Asmat culture. Schnee­baum has never had much money, and still does not aspire to wealth. According to him, the dominance of Western civi­li­sa­tion has led to priceless values from ancient cultures vanishing; humanity being one of these.

Produk­tion: Next Wave Films
Welt­rechte: Films Transit Inter­na­tional, Inc., 402 est, rue Notre-Dame, Montréal, Québec H2Y 1C8, Kanada, e-mail: info@filmstransit. com, www.filmstransit.com
Verleih: Films Transit Inter­na­tional, Inc.
Preise: Golden Starfish Critics Award for Best Docu­men­tary, Hamptons Inter­na­tional Film Festival 2000; Special Critics Award, Los Angeles Inde­pen­dent Film Festival 2000, Runner Up (Audience Award), Seattle Inter­na­tional Film Festival 2000, Honorable Mention (Audience Prize) New York Inter­na­tional Docu­men­tary Festival 2000

BIO-Filmo­gra­phie
Laurie Gwen Shapiro

Studierte Film- und Fern­seh­wis­sen­schaften an der Newhouse School of Public Commu­ni­ca­tions der Syracuse Univer­sity und am Swinburne Institute in Melbourne.
Keep the River on Your Right ist ihr Regie­debut.

David Shapiro

Studierte Kunst und Englisch an der SUNY/Albany und Film am Hunter College. Er arbeitet als Künstler und Filme­ma­cher.

Filme (David Shapiro):
1991 lotto diary
1992 attrac­tion/repulsion
1997 slice: a docu­men­tary about pizza and fraud
1998 scar
2000 Keep the river on your right: A modern cannibal tale«

(16. Inter­na­tio­nales Doku­men­tar­film­fes­tival München)

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