American Gangster

USA 2007 · 157 Minuten · FSK: ab 16
Regie: Ridley Scott
Drehbuch:
Kamera: Harris Savides
Darsteller: Denzel Washington, Russell Crowe, Cuba Gooding jr., Josh Brolin, RZA u.a.

New York zur zeit des Viet­nam­kriegs: Das lukrative Hero­in­ge­schäft ist fest in der Hand der Mafia – die durch Bestechungen dafür sorgt, dass sie es vergleichs­weise unbe­hel­ligt von der Justiz betreiben kann.

Da stirbt ein afro-ameri­ka­ni­scher Gangs­ter­boss, und dessen bis dahin unauf­fäl­liger Hand­langer Frank Lucas (Denzel Washington) nutzt das Macht­va­kuum und setzt sich selbst an die Spitze des Syndikats, das unter seiner cleveren Führung durch bessere »Produkte« zu güns­ti­geren Preisen bald den Hero­in­handel der Stadt an sich gerissen hat.

Der Polizist Richie Roberts (Russell Crowe), ein Außen­seiter unter seinen Kollegen, spürt, dass sich etwas tut in der Unterwelt, und kommt durch hart­nä­ckige Ermitt­lungen Lucas auf die Schliche. Die beiden Männer – die jeder für sich an einem strikten Ehren­kodex fest­halten – treiben auf eine Kollis­sion zu...

Der Film basiert auf einem realen Fall, wurde aber in den USA teils dafür kriti­siert, dass er seinen Gangster gegenüber dem histo­ri­schen Vorbild zu sehr verkläre.

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